La cara cambiante de los World Rally Cars
30 abril 2021 La palabra Quattro cambió el WRC para siempre. Todos lo sabemos. Pero una vez que el Grupo B había llegado y desaparecido, los fabricantes que querían luchar en primera línea sabían que tendrían que producir 5.000 ejemplares del coche que querían utilizar, con 500 de ellos convertidos en lo que sería la base del coche de rallyes.

Para muchos, la economía de la línea de producción simplemente no se correspondía con la tracción a las cuatro ruedas y la turbo alimentación.

En 1991, la FIA redujo la cifra de 5.000 a la mitad, pero aun así, los fabricantes querían y necesitaban más.

Después de una década de Grupo A, la respuesta fue desenterrada en forma de World Rally Car. Esta nueva categoría para 1997 abrió las puertas a los fabricantes y anunció un periodo de éxito sin precedentes en los rallyes, con la participación de hasta siete fabricantes diferentes.

La receta ganadora exigía coches de series con carrocería de acero, motor delantero y cuatro plazas, fabricados en un volumen anual de al menos 25.000 unidades. El constructor debía fabricar al menos 2.500 unidades del motor básico de dos litros. Y el coche no podía ser más largo de cuatro metros. Y, eso era todo.

Todos los fabricantes de coches de gran volumen tenían ahora una entrada. Seat, por ejemplo, cogió su Córdoba, atornilló un turbo al lado del motor, instaló un eje de transmisión, un par de ejes de transmisión en la parte trasera y un par de diferenciales más y nació el Córdoba WRC.

Fue una obra de genio que dio lugar a algunos de los mejores y más rápidos coches de este deporte. Y, 25 años más tarde, los World Rally Cars siguen funcionando con fuerza en su última temporada antes de la emocionante nueva era híbrida que llegará en 2022.

Eso no quiere decir que el World Rally Car no haya evolucionado. Lo han hecho. En 2006, con una carrera espacial cada vez mayor en el deporte, la FIA restringió la tecnología de transmisión y recortó gran parte de la transmisión y la suspensión activas que se habían desarrollado y que venían para el futuro.

El siguiente cambio llegó para la temporada 2011, que supuso el uso de coches del segmento B que ya estaban activos en el deporte con la normativa Super 2000. El tamaño del motor se redujo con un motor de inyección directa de 1600cc. Un restrictor de aire más pequeño en el turbo (de 34 mm a 33 mm) también hizo que los coches fueran ligeramente menos potentes.

También se restringió el uso de materiales exóticos y se limitó la tecnología de los coches con la vuelta a un cambio de marchas secuencial en lugar de una palanca semiautomática. Sin embargo, la paleta volvería para la temporada 2015.

El mayor cambio en el reglamento de los World Rally Car llegó en 2017, una temporada que acaparó la atención de los aficionados de todo el mundo.

Con un aumento significativo de la potencia (cortesía de un restrictor de 36 mm en lugar de 33 mm en el turbo), junto con una reducción del peso en 25 kg (de 1.200 a 1.175 kg), una pista más ancha y la aerodinámica más eficaz jamás desplegada en los rallyes, estos coches fueron inmediatamente más rápidos que cualquier otro -Grupo B incluido, que les hubiera precedido.

El WRC actual es una forma espectacular y adecuada de poner fin a 25 años gloriosos en el deporte.
 
 
 
 
 
 
 

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