En riesgo la relación México-Suiza en F1
21 julio 2013 Muchos recordarán que Checo llegó a la Fórmula Uno con la escudería suiza de Peter Sauber pero no debemos olvidar que el mexicano que inició la relación con el Sauber F1 Team fue Esteban Gutiérrez al convertirse en el probador oficial de cara a la temporada 2011 antes que se anunciara la firma de Sergio Pérez y la inclusión del Grupo Carso como uno de los principales patrocinadores del equipo suizo.

Son ya casi cuatro años de que México entrara en el mundo de Sauber y la relación ha sido productiva tanto en el aspecto deportivo como en el económico, pero la salida de Peter Sauber como la persona que toma las decisiones importantes en el equipo y la aparición de Monisha Kaltenborn a finales de 2012 como directora general ha generado tensiones entre los patrocinadores y el equipo así como el cambio a una visión de negocio en la que es más importante el aspecto económico que los resultados deportivos, los que al final se traducen en mayores ingresos por nuevos patrocinadores as[i como por los premios repartidos por la Federación Internacional del Automóvil.

Era un secreto a voces que Sauber comenzó a tener problemas financieros durante el 2013 y Hulkenberg fue quien se encargó de confirmarlo al admitir que no le habían pagado su salario durante un par de meses y anunciar que podría salir del equipo en cualquier momento si llegaba una oferta que le resultara atractiva. Asimismo, Matt Morris siguió los pasos de Checo y se fue a McLaren, lo cual incrementó el rumor en el paddock sobre que el C32 ha dejado de ser desarrollado por lo que espera una larga segunda mitad de temporada. Cuestión financiera que parecía altamente complicada si recordamos que entre sus patrocinadores se encuentran Telcel, Telmex, Claro, NEC, Oerlikon, Cuervo, entre otros, y el flujo de efectivo ha sido bastante bueno en ese respecto para los suizos. Sin embargo, los enterados señalan que una mala administración de esos recursos –además de ver a los patrocinadores únicamente como alcancías de las cuales podían sacar recursos– ha llevado a los problemas financieros que los suizos enfrentaban hasta esta semana en que anunciaron nuevos socios provenientes de Rusia para el desarrollo de tecnología y la comercialización de la misma con el Instituto Nacional de Tecnología Aérea de dicho país y otro par de fondos de inversión que fungirán como patrocinadores y socios en el equipo liderado por Monisha.

Así pues, y con el anuncio de Kimiya Sato y Robins Frijns para la prueba de la Fórmula Uno de Jóvenes Pilotos en la que habrá neumáticos Pirelli nuevos en aras de mejorar su entendimiento y los compuestos de los mismos, el mensaje enviado por la dirección de Sauber es que aún necesitan recursos pues cada piloto estará pagando alrededor de un cuarto de millón de euros por unas cuantas vueltas al C32. Hulkenberg aparecerá con la finalidad de desarrollar el auto y ayudar con los neumáticos, pero Sauber estará enfocado en el futuro más que en el presente en Silverstone. En lo que respecta a Esteban, su contrato no incluye la prueba de pilotos jóvenes y el dinero de Frijns y Sato resultó más importante para Sauber que aprovechar la oportunidad brindada por la FIA para que los regulares participaran en el mismo mientras que la asociación con dinero proveniente de Rusia señala que la inversión azteca ya no parece ser tan atractiva para Kaltenborn.

La relación entre Suiza y México está en punto de quiebre y parece no haber marcha atrás como ya lo divisábamos desde finales del año pasado en que McLaren anunció la llegada de Checo y Sauber evitó nombrar al segundo piloto para el campeonato 2013 hasta que, casualmente, se dio el mensaje desde México en que no hacía sentido estar en Fórmula Uno sin un piloto mexicano y Esteban fue prontamente anunciado como el sexto mexicano que competiría en la máxima categoría del automovilismo. Lo único que queda claro es que cuando Peter Sauber estaba al frente, el equipo nunca tuvo problemas con sus patrocinadores y, mucho menos, con los mexicanos que parece estarán pronto buscando nuevas escuderías en las cuales invertir porque en Hinwil ya se ha tomado otra dirección.

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